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即时通讯软体争霸战

2020-06-22
即时通讯软体争霸战

脸书 (Facebook, Inc.) 2 月 19 日宣布以总价 190 亿美元 (40 亿美元现金、市值 120 亿美元脸书股票以及 30 亿美元限制型股票)迎娶行动即时通跨平台应用软体 (App) 公司 WhatsApp、震撼全球投资界。WhatsApp 共同创办人 Jan Koum 从一名乌克兰移民、必须仰赖美国政府失能补助的穷小子,在祖国正陷入动荡不安的同时突然摇身一变成为亿万富翁,这样的戏剧化情节应该足以让好莱坞开始準备筹拍《社群网战 (The Social Network) 》续集!

脸书甫于 2 月 4 日庆祝成立 10 週年。脸书执行长祖克柏 (Mark Zuckerberg) 为何急于砸大钱收购一家成立才刚满五年的 App 公司?Pew Research Center 2 月 27 日发表调查报告指出,高达 40% 的受访美国网友表示不用脸书、推特 (Twitter) 等社群媒体「一点也不难」,另有 21% 则是表示并「不会太难」,10% 甚至说他们「根本就不用社群 App」。这项调查显示,认为「不可能/很困难」停用社群媒体的死忠用户仅有 11%、另有 17% 表示「有点难」。

脸书是该紧张了。因为它的竞争对手腾讯 (Tencent Holdings Ltd.;0700.HK) 不仅自己孕育出微信、早在两年前更出手投资南韩即时通 app 厂商 KakaoTalk。南韩企业 Naver 股价也因旗下LINE 的窜红而水涨船高。祖克柏决定投资 WhatsApp 只能算是迫于情势被迫跟进。

美国国家安全局 (NSA) 爆料者史诺登 (Edward Snowden) 去年的挺身而出已让许多美国科技公司痛失订单,WhatsApp 用户数能否如祖克柏所预期的在数年后被增至 10 亿?脸书股价在 2 月 24 日创下历史收盘新高 (70.78 美元)之后连跌 4 天、28 日以 68.46 美元作收。

WhatsApp 创业气势胜脸书、谷歌,市值一年暴增 1,167%

去年营收预估仅有 2 千万美元的 WhatsApp 在 2 月 24 日(注:Koum 生日的同一天)庆祝成立 5 週年。forbes.com 报导,Koum 预估约持有 WhatsApp 45% 股权、身价高达 68 亿美元。Koum 与 WhatsApp 共同创办人 Brian Acton 曾至脸书应徵工作遭拒绝,祖克柏 2 月 19 日拿出逾 10 年来网际网路界最大手笔併购金额来迎娶 WhatsApp。这样的情节堪称是美国真实版的「百倍奉还」。

时间回到一年前 (2013 年 2 月),当时 WhatsApp 活跃用户数成长至 2 亿、员工人数扩增至 50 人,原已投资 800 万美元的红杉资本公司 (Sequoia Capital) 又拿出 5 千万美元加码,据此推估 WhatsApp 市值已达 15 亿美元。以 190 亿美元的收购价来计算,WhatsApp 市值在一年内暴增了 1,167%!

2011 年 1 月开始投资 WhatsApp 的红杉资本公司 (Sequoia Capital) 透过 Tumblr (sequoiacapital.tumblr.com) 指出,WhatsApp 的活跃月户数超过 4.5 亿、为史上最快达到此一里程碑的公司;9 个月前这家公司的活跃月户数虽仅有 2 亿、但当时已超越推特。

硅谷商业杂誌 2 月 21 日报导,根据 PitchBook 的统计,2000 年迄今让创投 (VC) 赚最多的前 10 名依序为脸书(净赚 786 亿美元)、WhatsApp (189 亿美元)、推特(121 亿美元)、Groupon (116 亿美元)、Cerent (66 亿美元)、Zynga (61 亿美元)、CoSine Communications (61 亿美元)、Chromatis Networks (45 亿美元)、Workday (42 亿美元)、LinkedIn (41 亿美元)。

脸书买贵了吗?历史经验显示这笔交易最终恐难对股东交代

Business Insider 2 月 24 日报导,谷歌执行董事长施密特 (Eric Schmidt) 当天在接受 CBS 电视台专访时表示,如果脸书知道如何从 WhatsApp 4.6 亿活跃用户身上找到获利方式、那幺190 亿美元的收购价码就不算贵,反之这样的金额就算是太高了。

彭博社统计显示,史上每一件逾 100 亿美元的网际网路併购案最终皆以失败收场。2001 年时代华纳以 1,240 亿美元併购美国线上 (AOL),两年后公司以併购综效成果不彰为由、宣布打消 455 亿美元。2000 年 VeriSign 以 153 亿美元併 Network Solutions、三年后以 1 亿美元认赔卖出。Terra Networks 以 138 亿美元併 Lycos、最后以 9,500 万美元出脱。

cnbc.com 报导,Destination 财富管理公司执行长 Michael Yoshikami 指出,脸书目前本益比高达 100 倍、远高于标準普尔 500 指数的 15 倍,因此该公司拿遭高估的股价去支付这笔併购案可说是顺理成章。毕竟,这笔交易有将近八成是由股票投资人买单,若没有勇于追涨的股民、脸书恐怕也追不到 WhatsApp。

红杉资本是孕育科技大厂的摇篮,脸书买 WhatsApp 求心安、有保障?

印度媒体经济时报 (ET) 报导,红杉资本公司堪称是近年来最成功的创投公司之一,去年获利预估高达 130 亿美元,包括雅虎 11 亿美元併购 Tumblr 以及 FireEye 的初次公开发行 (IPO) 都让这家公司获利丰硕。

法新社报导,红杉的投资事蹟相当辉煌,曾在苹果 (Apple Inc.)、谷歌 (Google Inc.)、雅虎 (Yahoo)、YouTube、甲骨文 (Oracle)、PayPal、艺电 (Electronic Arts)、Zappos、思科 (Cisco Systems)等大厂草创初期提供资金援助。脸书 2012 年併购的 Instagram 也是出自红杉的创投摇篮。

红杉创办人 Don Valentine 被尊称为「硅谷创投教父」。1972 年成立红杉的他在 2010 年 10 月于史丹佛大学发表演说(http://youtu.be/nKN-abRJMEw)时指出,红杉在过滤新创企业时不在乎它有多少聪明绝顶人才、读过哪些名校,而是看它锁定的市场规模够不够大、是否能解决大问题。

隐私权声明写得很清楚:脸书将接手 WhatsApp 用户个资

WhatsApp 的繁体中文常见问题 (iPhone 版)网页中提到,WhatsApp「非常尊重用户的个人隐私,并且不曾,不会,以后也不会出售您的个人资讯给任何人」。

真的「不会出售您的个人资讯给任何人」?根据 2012 年 7 月 7 日修改的英文版隐私声明 (Privacy Notice;http://goo.gl/iFNK0 ),WhatsApp 表示在与第三方合併或被併购情况下,公司保留转移用户资料的权利。万一发生破产、组织重组或遭接管的情形,WhatsApp 可能无法控制用户个人资料未来的用途。值得留意的是,脸书只说 WhatsApp 将持续独立运作、未来将继续维持零广告的作风,但没说它会如何运用 WhatsApp 庞大的个人资料库。

WhatsApp 并且在「国际使用者特别注意事项 (Special Note to International Users)」这一栏提到,WhatsApp 网站与服务是设在美国、主要提供美国用户使用。如果用户是来自欧盟、亚洲或其他地区等个资法与美国法律不同的国家,持续使用 WhatsApp 网站与服务代表用户同意将个资转移至美国并愿意接受加州法令管辖。

美国国家安全局 (NSA) 爆料者史诺登 (Edward Snowden) 去年若没有现身揭发监听丑闻,大多数网友对上述隐私权声明可能不会有任何反应。时至今日,德国总理梅柯尔 (Angela Merkel) 已带头发起在欧盟境内架设网际网路设施。德国什列斯威-霍尔斯坦邦资料保护专员 Thilo Weichert 2 月 20 日更公开呼吁德国人赶紧改用 Threema 或 myEnigma,以免自己的个资成了脸书的招财工具。

彭博社 2 月 25 日报导,Hunton & Williams LLP 专攻欧盟资料保护法律师 Wim Nauwelaerts 指出,WhatsApp 用户当中许多人同时也是脸书用户,因此这项交易案将使得脸书可以建立使用者完整的个人资料档案。这不禁让外界质疑:脸书打算如何藉此获利?

WhatsApp 用户大逃亡?Threema、Telegram 暴红

techcrunch.com 21 日报导,瑞士新创公司 Threema 在 WhatsApp 被併消息发布后、短短 24 小时内用户数即呈现倍增,冲上德国 iPhone 付费 app 排行榜第一名。报导指出,这家只有三名员工的小公司打出「端对端加密」的口号、一天内即吸引 20 万名新用户,其中有 80% 是来自德国。

Telegram 于 2 月 24 日透过推特宣布,当天新增用户数达 495 万户、在 48 个 iPhone app 商店高居下载排行榜第一名。Telegram 是一个没有广告而且宣称永久免费的即时通 app,资金来源为俄罗斯版脸书 VK 创办人 Pavel Durov 所成立的非营利组织。

腾讯拥有微信又投资 KakaoTalk,市值逼近脸书

根据腾讯公布的 2013 年第 3 季财报 (注:2013 年第 4 季财报将在 3 月 19 日公布),截至 2013 年 9 月 30 日为止微信及 WeChat 的合併月活跃用户数年增 124% (季增 15.3%) 至 2.72 亿。1 月 26 日,腾讯宣布在 1 月 31 日以前美国谷歌用户只要把帐号连接至微信、添加 5 个连络人即可获得价格 25 美元的 Restaurant 礼品餐券,可在全美近千万家的餐馆免费用餐。

腾讯 2 月 28 日以 622.5 港元作收、再创历史收盘新高;总市值达 1.15 兆港元(相当于 1,481.8 亿美元)。腾讯股价月线已经连续 8 个月收涨;2004 年挂牌以来仅有两年 (2008 年、2011 年) 收跌。相较之下,脸书过去 9 个月当中有两度收低,2 月 28 日市值达 1,745.6 亿美元。腾讯市值仅落后脸书 263.8 亿美元、大约相当于一家 LinkedIn Corp. (245.9 亿美元)的差距。

即时通讯软体争霸战

根据华尔街日报 (WSJ) 公布的 2014 年亚洲重要人物名单,腾讯执行长马化腾亦名列其中。根据 Brandirectory 的调查,腾讯旗下分别有 QQ、微信 (WeChat) 这两个行动即时通跨平台应用软体(App) 品牌进入全球前 500 大品牌榜单,排名分别位居第 161 名 (注:2013 年为第 235 名)、第 487 名(注:2013 年未入榜)。

麻省理工科技评论 (MIT Technology Review) 18 日公布年度「50 家最聪明企业 (50 Smartest Companies)」名单,点名最有可能改变人类生活的创新企业,腾讯排名第 11 名;脸书、WhatsApp 皆未入榜。

根据 Canalys 在去年底发布的报告,2013 年 11 月 WhatsApp 位居全球月度活跃用户数第一名,第 2-8 名依序为微信、LINE、Viber、KakaoTalk、黑莓 BBM、Kik、Snapchat。值得注意的是,腾讯在 2012 年 4 月取得 KakaoTalk 约 14% 股权。

WhatsApp 不能轻忽的即时通三哥:LINE

除了微信,WhatsApp 在亚洲还将面临 LINE 的强力挑战。LINE 2 月 6 日宣布,目前的全球用户数达 3.4 亿;去年全年营收达 518 亿日圆。LINE 用户数甫于去年 1 月突破 1 亿,但到了 11 月的时候已暴增至 3 亿。LINE 预估全球用户数将可在今年内突破 5 亿大关。

LINE 日前再度出招,号召全球贴图创造者到 LINE 创造者市集 (creator.line.me) 开户、轻鬆将自己的创作杰作推荐给全球数亿名用户;每张贴图售价为 100 日圆。LINE 表示,创造者将可分得 50% 的贴图收入。LINE 目前有超过 1 万种贴图可供选择。

engadget.com 报导,LINE 创造者市集将于 4 月在日本开张营运。此外,LINE 还将于 3 月在日本、美国、墨西哥、西班牙、泰国以及菲律宾推出网路电话服务,与微软 (Microsoft) Skype、谷歌 (Google) Hangouts 打对台。

日经新闻报导,LINE 用户拨打手机、市内电话的费率将较传统电信公司便宜 80-90%。

即时通讯软体争霸战

LINE 母公司 Naver 2 月 28 日上涨 3.16%、收 817,000 韩圜,连续第 3 个交易日创历史收盘新高;总市值达 26.93 兆韩圜(相当于 252.6 亿美元)。

精实新闻 2014-03-01 18:44:11 记者 赖宏昌 报导

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